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苹果无人驾驶项目“转向”:与德国大众合作造员工通勤车

来源:华尔街见闻 2018-05-24 15:07:54

  如果有一天,你在路上看到一款德国大众牌无人驾驶面包车行驶在美国的道路上,那其实很可能使用了苹果公司的技术,搭载着苹果公司的员工。

  纽约时报周三援引知情人报道称,苹果已经与德国大众汽车(Volkswagen)签约,将联手制造用于雇员通勤用途的苹果无人驾驶班车。根据协议,大众最新款T6 Transporter面包车将被改装为苹果无人驾驶通勤车。

  自从2016年12月苹果首次公开承认无人驾驶汽车研发计划Project Titan以来,时有传出该项目进展艰难、多次调整方向的消息。

  上述最新报道表明,苹果打造无人驾驶汽车、引领下一代交通技术风潮的雄心再次改变了方向:苹果公司缩减了靠一己之力开展研发的最初愿景,先是专注于相关软件,然后又打算独自研发无人驾驶员工通勤摆渡车。现在,他们干脆放弃了这个想法,挑了一个合作伙伴一起推进无人驾驶通勤车项目。

  简单地说,苹果的无人驾驶Project Titan项目“前景光明、道路曲折”。

  纽约时报援引知情人称,近五年来,苹果寻求与宝马和奔驰这两个德国汽车巨头合作,但经历了来来分分合合的谈判,最终还是被对方拒绝了。

  谈判失败的原因是,苹果公司拒绝交出数据和设计的控制权。

  然而,Project Titan项目推进期间的各种反复使得苹果的无人驾驶项目元气大伤,士气低沉,已有数百人离职,而两年前巅峰时期团队成员多达1000人。

  除了上述提及的通勤班车之外,苹果公司的无人驾驶汽车项目至今都缺乏一个清晰的规划。这很可能令他们在激烈的市场竞争中可能落后于包括谷歌Waymo项目在内的对手。

  当然,这可不是德国大众首次涉足无人驾驶领域。

  年初,美国芯片巨头英伟达就与德国大众展开合作,联手进军无人驾驶领域。大众将使用英伟达的Drive IX平台来开发下一代车型,可以增加脸部识别解锁车辆,手势控制以及语音助手等功能,还将利用该软件创建一个“智能副驾驶员”来协助司机。大众新款复古I.D. 小巴车将强势回归。

  4月上旬,德国大众就发布了一款无人驾驶概念车Sedric,它可以接送小孩去学校,可以将父母送至办公室,最后再实现独立停放。

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